联合国教科文组织2003年通过的《保护非物质文化遗产公约》对“非物质文化遗产”所下的定义是:“指被各社区群体,有时为个人视为其文化遗产组成部分的各种社会实践、观念表述、表现形式、知识、技能及相关的工具、实物、手工艺品和文化场所。这种非物质文化遗产世代相传,在各社区和群体适应周围环境以及与自然和历史的互动中被不断地再创造,为这些社区和群体提供持续的认同感,从而增强对文化多样性和人类创造力的尊重。”它包括口头传统和表现形式,包括作为非物质文化遗产媒介的语言,表演艺术,社会实践、礼仪、节庆活动,有关自然界和宇宙的知识和实践,传统手工艺。非物质文化遗产由人类以口头或动作方式相传,是具有民族历史积淀和广泛、突出的代表性的民间文化遗产,它被誉为历史文化的“活化石”、“民族记忆的背影”。我国的非物质文化遗产蕴藏着中华民族的深层文化基因,凝聚着民族智慧,联结着民族情感,它是中华民族精神文化的重要标识,内含着民族特有的思维方式、想象力和文化意识,承载着我国各民族、各地区文化生命的密码,是体现中华民族文化身份和文化主权的基本依据。

嘉兴的非物质文化遗产是嘉兴历史文化遗产的重要组成部分,是嘉兴历史文化之根,也是嘉兴历史的见证和文化的重要载体,它使得生活在现代的我们与历史文化血脉相连,这是嘉兴的光荣和骄傲,也是嘉兴悠久历史和文化传承的体现,它蕴含着祖祖辈辈生活在这块土地上的人们特有的精神价值和思维方式,体现了作为江南文化之源的这块土地上的人们的顽强生命力、丰富想象力和独特创造力。嘉兴非物质文化遗产资源蕴藏丰富,其种类之繁多,形式之多样,在全省乃至全国都引人注目。非物质文化遗产以独特的方式抚慰着人们的心灵:一首嘉善田歌,能勾起无数嘉兴人对家乡的思念和牵挂;一盏硖石灯彩,可令世界各地的嘉兴人对故乡魂牵梦绕。我们只有充分发掘和保护我市丰厚的非物质文化遗产,继承和发展传统文化并使其融入现代生活,才能延续嘉兴的文化生态基因和城市文脉。

在这个飞速发展的时代,如何更好地把这一项项和先人血脉相连的文化遗产传承给后代,是我们躲不过去的话题和责任。进入新时期以来,本着对历史、对子孙后代高度负责的态度,使嘉兴的历史文化能传薪续火,不断弘扬光大,在市委、市政府的高度重视下,嘉兴市文化部门切实加大对非物质文化遗产普查、保护与传承的力度。2004年至2008年,根据文化部、浙江省文化厅的统一部署,嘉兴市先后开展了民族民间艺术资源普查和非物质文化遗产普查工作,基本摸清了全市非物质文化遗产的家底。全市共搜集“非遗”线索九万五千六百七十八条,调查项目八千九百七十九个,累计编纂文字资料二百一十册计九百六十五万字,拍摄照片一万七千余幅,录音三百六十八小时,录像七百四十八小时,搜集民间作品、实物两千六百四十二件。在深入普查的基础上,市政府公布了三批市级非物质文化遗产名录共计一百零五项,其中列入“世遗”名录的一项、“国遗”名录的十三项、“省遗”名录的四十四项。