桐乡神歌

神歌是浙北地区一种古老的民间酬神祭祀仪式歌,在桐乡最早流传于濮院,后来流播至梧桐、百桃、屠甸、炉头、乌镇等地。

据濮院出生的神歌先生王阿大(1928年出生)口述,他唱神歌是由他父亲阿四传授的,王阿四唱神歌为王复兴所传授,王复兴生于清同治十一年(1872年)。清乾隆三十九年(1774年)出刊的《濮院琐志》记载:“酬神祭先……所酬之神益众,供献肴馃榼,分布上下,各大土地……召祝献者,掌坛率子弟鞠躬、再拜,毕,祝献者演唱神歌。”由此可见,神歌在桐乡流传至少已有二百三十年历史。

神歌又名“赞神歌”,通常在举行待神仪式时演唱。旧时,桐乡民间流传之待神仪式,主要用于谢神、婚嫁、小儿周岁等活动。其规模按请神设筵多少而定,少则三筵、五筵,多则十一筵、十三筵不等。待神仪式由非职业性的神歌先生演唱各种神歌。

神歌艺人在唱神歌。(徐春雷/摄影)

待神、唱神歌,作为旧时流传于民间的文化现象,有它消极的一面,但作为一种古老的民族民间艺术形式,有很多可取之处。演唱神歌时须绘制神像,剪纸花,扎龙船,用米粉捏塑十二生肖等。整个仪式包括民间歌谣、音乐、美术、剪纸、粉塑等多种内容,具有很高的艺术价值。

桐乡神歌被列入第三批嘉兴市非物质文化遗产名录。

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