平湖太保书

太保书,也称“太保社书”,是长期流传于平湖境内和周边地区的一种民间说唱艺术。一般在做社时表演,表演者称为“太保”,说唱的神歌称为“太保书”。

平湖历来有祭祀社神的习俗,每年春秋两季都要按时举行,相沿成俗。明天启年间《平湖县志》卷十“风俗?岁时”一节记载:“春分社,田家醵钱为会,牲醴祭神,然后飨其胙。是(八)月社,田家又醵钱为会,牲醴祭神,卜将来田租。”春社一般从农历正月初二起,到正月十五止,祈求神灵保佑风调雨顺,五谷丰登。秋社一般从农历七月初七起,到七月二十日止,感谢神灵庇护带来好运。结社基本以自然村宅基为单位,自由组合,有七八户的、十四五户的,多到三十余户不等。社主由本社的社员逐年轮换,依次序当值。每年到了社日,就由社主(也称“当社”)负责筹办牲醴(供品),率社员前往本坊社庙(也称“庙界”)举行祈神仪式。仪式流程为请神、接神、送神。先由太保先生(自称“传香人”)手执铴锣、皮鼓,躬身作揖,站在祭坛旁敲击乐器,唱诵神歌。“请神”的仪式结束后,休息片刻,重新点燃香烛,开始“接神”。“接神”仪式完毕后,请各路神道吃酒。众社员休息喝茶的时候,太保先生就开场说书助兴。社书唱毕,进行“送神”环节。在这些环节所唱的神歌就是太保书。

平湖太保书道具。(张玉观/摄影)

平湖太保书演唱通常在下午进行。正式演唱前有一个前奏,称为“立轿前”,二人立在老爷轿子前讨口彩,说顺口溜,分上、下联,二人一问一答,都是保佑风调雨顺、国泰民安的吉利话。民间流传着这样的顺口溜:“上午田里拔稗草,下午庙会立轿前。”之后,太保先生唱太保社书和拜忏,以站唱形式为主,以铴锣、皮鼓为乐器,右手敲扁鼓,左手击打小锣。演唱形式以一人唱居多,也有二人唱、三人唱。演唱的曲调似唱非唱,似念非念,节奏十分自由。唱诵太保书的主要目的是请神,即请各地有名寺庙的神像,从上八府到下三府,再到本地寺庙。先唱诸天三界,后唱五岳朝神,再唱各省各县,然后朝请三界符官,最后拜忏。拜忏主要有刘香忏、香山忏和妙音宝卷。

新中国成立之初,平湖林埭、黄姑、曹桥一带农村均有做社唱太保书活动。平湖一带会唱太保书的人很多,其中陆其林、陈金波、邹玉祥、白一如、陆仁荣、陆炳荣、顾仁兴、顾炳金等最有名气。特别是陆炳荣(1934年出生)、顾炳金(1949年出生)都是三代相传,他们不但原汁原味地继承了太保书原唱,而且还有所发展,把十二月花名和十二个地方特产的唱词也融入了太保书,突破了太保书的传统诵唱内容。20世纪70年代至80年代,平湖太保书说唱艺术基本上处于停顿阶段。20世纪90年代以来,平湖太保书在寺庙做社中重新流行,但是唱太保书的人越来越少,绝大多数会唱太保书的老艺人都已去世。平湖太保书后继乏人,濒于失传。

陆其林在演唱太保书。(张玉观/摄影)

平湖太保书被列入第一批嘉兴市非物质文化遗产名录。

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