平湖西瓜灯

西瓜灯是在西瓜外皮上精雕细刻各种花样以供人赏玩的一种特色灯彩。平湖西瓜灯的历史可谓源远流长。清康熙十九年(1680年)进士黄之隽的《西瓜灯十八韵》、邑人张逢年的西瓜灯诗证明平湖西瓜灯至少有三百二十多年的历史。西瓜灯艺术的发展兴盛和当地种瓜的习俗有密切联系。瓜农种瓜之余刻瓜制灯,自娱自乐,后制灯者越来越多,灯的花样不断翻新,更有文人雅士赋诗赞颂,平湖西瓜灯遂蔚为大观。

独特的雕刻工艺是平湖西瓜灯的一大特色。该工艺体现在线、块、点的处理上。线的表现吸收古代木刻单线、工笔白描的技法,用刀按线条描刻,或阴线或阳线。块的表现讲究黑白对比,可用明暗光线来制造黑白对比,也可用物体自身的颜色来形成黑白对比。点的表现则强调整体的立体感,比如用小圆刀、铁钉等工具挑点,形成凹凸对比,刻制灰调子制造边缘阴影。雕刻的基本流程是从整体到局部,从上到下,从内到外。雕刻时讲究“刀味”,用刀要流畅,深浅适度,以稍深为宜。运刀的基本方法有凿(大刀)、刻(中刀)、雕(小刀)、衔(流走)、旋(圆转)、拨(顿挫),此外,还有冲、摇、刮、划、刺等。雕刻工具主要有大圆刀、小圆刀、三角刀、斜刀、平刀、尖刀、V形刀、U形刀、尖头刀、一字刀等。

古代瓜灯节。(张玉观/摄影)

多姿多彩的艺术形式和丰富多样的表现题材是平湖西瓜灯的另一特色。刻瓜的艺术形式一般有:书法,内容有对联、诗词、格言、警句、谜语等;书写的字体有行书、草书、楷书、隶书、篆书等(外文也可)。篆刻,包括各类大小印章,或生肖,或人物,有阴文、阳文。另有剪纸、版画、国画。平湖西瓜灯艺术的表现题材有:古今中外人物,可单个或群体,可写实或变形,可特写或全身。风景名胜,有山水、建筑、树木等。还有神话传说、花鸟虫草、四季蔬果等。

早期的瓜灯刻制工艺主要是绘、刻、挑、镂、刮。一盏好瓜灯主要表现在“形”、“色”、“光”、“声”、“动”五字上。“形”即形体多样,“色”即五彩艳丽,“光”即透亮晶莹,“声”伴乐动听,“动”开合运转。20世纪80年代,西瓜灯制作进行了诸多改革创新。21世纪以来,西瓜灯安上了电脑控制装置,编排了多路流水彩灯,在运转设计上也有创新。

平湖西瓜灯被列入第三批浙江省非物质文化遗产名录。

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